De Saint-Valery à Calais : circuit touristique littoral

Par Philippe Bourget

De Saint-Valery-sur-Somme à Calais, une échappée sur les routes du nord qui dévoile sur plus de 100 kilomètres les richesses des baies de Somme et de l'Authie, le charme des stations balnéaires, l'activité des ports de pêche d'Étaples et de Boulogne-sur-Mer et les splendides falaises des caps Gris-Nez et Blanc-Nez. De Saint-Valery-sur-Somme à Calais : circuit touristique sur le littoral de la Manche.

carte-baie-somme-cap-nez-blanc.jpg

L'embouchure de la Somme est un sanctuaire de la nature. C’est la raison pour laquelle les Parisiens s’y rendent nombreux. En camping-car, chacun aura intérêt à poser son véhicule en des points précis de la baie pour aller, à vélo ou en train, découvrir l’estuaire au grand air. Arrêtons-nous à Saint-Valery-sur-Somme. La petite cité affiche un standing de ville de notables. En front de baie, l’allée bordée de tilleuls et de villas du début du XXe siècle témoigne de cette opulence. La ville haute, protégée de remparts, est à l’inverse une adorable cité de briques et de colombages, ramassée autour de l’église Saint-Nicolas. Quant au quartier de Courtgain, aux maisons basses mitoyennes et fleuries, il rappelle que la ville fut aussi un port actif. Même si l’ensablement de la baie contraint les bateaux à déposer leur pêche en aval. À dix kilomètres de là, en subissant parfois les ruades du vent d’ouest, vous conduirez jusqu’au port avancé du Hourdel, pour voir arriver les petits chalutiers et observer les veaux marins se prélasser dans la Manche. Un train touristique relie d’avril à novembre Saint-Valery au Crotoy. Le temps d’une excursion, vous découvrirez les paysages mouvants des marais.

def-camp-somme-rue_des_moulins_-_st_valery_sur_somme.jpg

À Saint-Valery-sur-Somme, la rue des Moulins typique du quartier des marins aussi appelé le quartier Courtgain

Fiefs du tourisme balnéaire avec Crotoy en passant par Touquet-Paris-Plage

Plus populaire que Saint-Valery, Le Crotoy a accueilli Jeanne d’Arc et Jules Verne. Aujourd’hui, les visiteurs apprécient sa grande plage de sable, bordée de cabines blanches. À 10 km se trouve le remarquable parc ornithologique de Marquenterre. Cap au nord vers la baie d’Authie, par la D940. Vous voilà donc dans le Pas-de-Calais. Jusqu’à Boulogne-sur-Mer, la D940 invite à emprunter des routes secondaires qui, toutes, s’achèvent immanquablement dans des stations littorales. Bienvenue dans ce territoire de tourisme balnéaire, né à la fin du XIXe siècle. Autant qu’à Berck et son vernis populaire (joli musée sur l’histoire maritime), vous trouverez intérêt à faire étape au Touquet-Paris-Plage, plus «collet monté». Vous y débusquerez de splendides villas anglo-normandes, Art déco ou néoclassiques. Le long de cette côte que l'on appelle Opale, en raison de l'irisation bleue laiteuse de sa lumière, vous pourrez aussi faire halte dans des stations secondaires, comme Merlimont-Plage, Stella-Plage ou Hardelot, toutes bordées de magnifiques plages et de dunes. Besoin d’effectuer quelques courses ? Stoppez à Étaples, 5 kilomètres à côté du Touquet. Sur les bords de la Canche, la ville demeure un port important. Assistez au retour de pêche et visitez Maréis, le centre de découverte de la pêche en mer. Et dégustez dans un restaurant, fruits de mer et poissons du jour.

def-camp-somme-cote_d_opale.jpg

La côte d'Opale entre les caps Gris-Nez et Blanc-Nez

Boulogne-sur-Mer, patrimoine mondial de l'Unesco

Boulogne-sur-Mer est peut-être l’étape la plus surprenante du parcours. Chacun connaît son port de pêche, le plus important de France. Mais sait-on que cette cité populaire cache aussi un centre ancien fortifié de remparts, où trônent une immense basilique, un château-musée et un beffroi classé au patrimoine mondial de l’Unesco ? Enrichie par le hareng, la ville reste le premier port européen pour la transformation du poisson. Pour voir l’arrivée des chalutiers et l’activité de gros, il faudra se lever à 4 heures, tandis que vers 9 heures, les femmes de marins s’activent aux étals de poissons pour la « petite pêche ». Dans l’enceinte percée de portes défensives, l’architecture bourgeoise des XVIIIe et XIXe siècles se mêle aux éléments médiévaux. Ils dessinent un paysage urbain d’où trois monuments émergent : le beffroi, le château-musée et la basilique. Le premier, tour carrée du XIIe siècle, domine de 35 mètres la façade de l’hôtel de ville. Le château-musée médiéval, lui, déploie son polygone renforcé de tours. Quant à la basilique Notre-Dame, (XIXe siècle), elle expose son dôme culminant à 101 mètres en mimant ceux des Invalides ou de Saint-Pierre de Rome.

def-camp-somme-boulognesur-mer-basilique.jpg

La basilique de Boulogne-sur-Mer

det-hs-camp-somme-img_4223.jpgNausicaá, temple de la mer

Sur les quais de Boulogne, Nausicaá s’est imposé comme une référence dans la sensibilisation du public à la bonne gestion des espaces marins. Le centre compte 40 aquariums et terrariums et plus de 35 000 animaux marins. Le site mise en particulier sur la pédagogie et les messages de protection. «Planète Nausicaá» propose ainsi un contenu interactif sur le rôle des océans et le développement durable. En visitant les zones techniques, on découvre que le centre élève de nombreuses espèces et alimente d’autres aquariums en corail, afin d’éviter les prélèvements in situ. www.nausicaa.fr

Les célèbres caps Gris-Nez et Blanc-Nez

Boulogne se targue aussi d’être la porte d’entrée vers les célèbres caps Gris-Nez et Blanc-Nez. Passé Wimereux, les dunes de la Slack et la pointe aux Oies s’offrent à la cavalcade des vagues. Au loin, Ambleteuse et son fort Vauban se devinent à travers les embruns. L’étape suivante se nomme Audresselles (16 km au nord de Boulogne). Un joli petit village de pêcheurs, aux maisons mitoyennes blanches à volets bleus. La route – toujours sur l’agréable D940 – laisse le cap Gris-Nez à gauche pour filer à Wissant. Vous voilà tout près des falaises anglaises du Kent, éloignées de seulement 28 kilomètres. Pour mieux apprécier ce panorama d’outre-Manche, une balade à pied vers le cap Blanc-Nez s’impose (3 heures A/R). Une fois votre véhicule stationné au petit parking du hameau de Strouanne, le sentier littoral dévoile l’autoroute à bateaux que constitue le Pas de Calais. Le chemin progresse ainsi jusqu’au pied de la falaise Blanc-Nez puis s’ouvre sur le joli village d’Escalles, niché dans un creux de vallon.

def-camp-somme-le_cap_gris_nez.jpg

Le cap Gris-Nez sur la côte d'Opale