Le top 5 des plus beaux zoos et parcs animaliers

Par Valérie Ferrer

Zoos ou parcs animaliers, la France compte des lieux étonnants et dépaysants. Le temps d'une balade, d'une immersion, d'un atelier ou d'un spectacle, cap sur ces lieux où le monde animal règne en maître.

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A Sigean, arrêt obligé devant un troupeau de zèbres de Grant.

Réserve Africaine de Sigean

Se retrouver nez à nez avec un zèbre, une autruche ou un ours du Tibet, à l'abri dans sa voiture, fenêtres fermées pour plus de sécurité. La surprise est totale, le dépaysement garanti. 

Préserver le caractère sauvage des animaux

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A quelques encablures de la Méditerranée, dans l'Aude plus exactement, la Réserve Africaine de Sigean ouvre ses vastes plaines tout droit inspirées par celles de la brousse.

 

 

Lieu de recherche, de conservation, d'éducation et de loisirs, la réserve compte des lions, éléphants, rhinocéros, zèbres, impalas, gnous mais aussi des émeux, des aras, des pythons, des boas, des alligators... soit 160 espèces représentant plus de 3500 animaux sur 300 ha. Sa spécificité? Profiter de ses immenses étendues pour préserver le caractère sauvage des animaux. On s'y balade en voiture tout d'abord, à travers quatre grands espaces dédiés aux ours, lions, à la brousse et à la savane africaine. Puis l'on file à pied pendant 2h30 découvrir les chimpanzés, lycaons, suricates...

Chaque année, la réserve enregistre de nouvelles naissances. Depuis 1974, date de sa création, elle en compte 10 000. Ce printemps, sont nés des guépards, un zèbre, un oryx chevelu, des lycaons et de deux dromadaires.

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Dans les plaines de l'Aude, les girafes ont trouvé des conditions de vie adaptées.

La bonne idée. Jusqu'au 31 août, les soigneurs animaliers donnent rendez-vous aux plus curieux afin de leur faire découvrir les multiples facettes de leur quotidien. Quel est le régime alimentaire des animaux, leur reproductions, leurs comportements... ? Rendez-vous donc de 11h30 à 14h45 avec le soigneur des éléphants ou encore de 14h45 à 16h30 avec celui des girafes.

Bon à savoir : la journée est rythmée par des rendez-vous. Ainsi entre 9h30 et 10h, les buffles prennent leur petit-déjeuner et  entre 16h et 17h, ce sont les antilopes qui viennent goûter.

Tarifs: 32 €/adultes et 23 € pour les 4-14 ans. Ouvert toute l'année. Tél: 04 68 48 20 20 

Le zoo de la Palmyre (Charente-Maritime)

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200 à 300 bébés naissent chaque année au zoo de La Palmyre.

Et un bébé de plus pour le zoo de la Palmyre ! Celui-là est né en début d'année et s'il s'accroche encore à sa maman, il n'hésite pas à regarder d'un oeil curieux, ceux qui viennent visiter ce célèbre zoo situé tout près de Royan sur la côte atlantique en Charente-Maritime. 

Niché au coeur d'une forêt de pins, ce zoo-là a été fondé en 1966 et affiche un aménagement paysager des plus réussis. Ici, s'épanouissent plus de 110 espèces regroupées en 6 catégories, oiseaux, primates, carnivores, ongulés, mammifères marins et reptiles, soit plus de 1600 animaux. Parmi les plus impressionnants et peut-être les plus attachants, les gorilles et les ours blancs. On les admire sur terre comme sous l'eau grâce à de grandes vitres immergées.

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Spectaculaires, les ours polaires !

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Inauguré il y a 2 ans, l'Espace Grands Singes héberge deux groupes de chimpanzés, un groupe d'orangs-outangs et cinq gorilles

Ne pas rater les spectacles. Chaque jour entre Pâques et Toussaint, les otaries et les perroquets font le show. Les enfants adoreront regarder les aras faire du skate ou du roller. 11h10 et 15 pour les otaries et 11h45 et 15h40 pour les perroquets.

Tarifs: 17 €/adulte et 13 € pour les 3-12 ans. Zoo ouvert toute l 'année. Tél: 05 46 22 46 06

Zoo de la Flèche

Il est le plus étonnant et le plus médiatique. Star de l'émission "Une saison au zoo" diffusée sur France 4, le zoo de La Flèche, a été le premier zoo privé à voir le jour en France en 1946. Depuis, son succès va croissant. S'il compte 1500 animaux représentant au total 150 espèces et 800 variétés de végétaux lui assurant un décor extraordinaire, ce zoo-là possède un atout qui fait toute la différence en offrant à ses visiteurs  la possiblité de vivre des expériences uniques.

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Dormir avec les ours polaires, les tigres et les loups blancs. Se réveiller aux côtés des lémuriens... Ce zoo-là propose de passer des nuits magiques dans ses différentes lodges construits au coeur même de ses 14 ha. Ambiance arctique, Grand Nord, asiatique ou plus africaine... à chacun selon ses envies, mais pour tous un même émerveillement.

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Le zoo de La Flèche, c'est aussi des décors de rêve, des atmosphères différentes. Savane, forêt tropicale, impressions malgaches... on navigue d'une terre à l'autre aux côtés de sloutre, des manchots ou encore des panthères noires.

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Ne pas rater : le spectacle des otaries faisant des sauts périlleux pendant 30 minutes, celui des aras se lançant dans d'étonnantes acrobaties ou encore celui des rapaces planant au-dessus de nos têtes, frôlant nos cheveux, faisant des piqués vertigineux.

A voir aussi la crèche des éléphanteaux où les petits sont élevés et éduqués avant d'aller rejoindre d'autrs zoos pour fonder leur famille.

Tarifs: 21 €/adulte et 17 € pour les 3-11 ans. 02 43 48 19 19

Safari de Peaugres (Ardèche)

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A moins d'une heure de Lyon et de Valence, la route des vacances bifurque vers l'aventure. Sur les 80 ha du Safari de Peaugres en Ardèche, les quatre continents se sont donnés rendez-vous. Pour un voyage au coeur de la vie animale, une immersion pleine d'expériences à vivre.

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Etonnantes, amusantes, passionnantes et même parfois inquiétantes, les expériences sont la patte du Safari de Peaugres. Parmi toutes celles à vivre, Les Souterrains du Manoir pour découvrir dans la pénombre comment vivent les animaux de nuit, chauve-souris, rats et chouettes Harfang en tête. Mais pourquoi pas également un tour en 4x4 pour se promener à travers la plaine africaine en compagnie d'un responsable animalier, une randonnée pédestre sur le territoire des ours ou encore une excursion crépusculaire au coeur du parc animalier ?

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Ne pas rater : l'espace Griffes et Crocs, traversé par deux tunnels de verre et qui permet d'approcher au plus près les hyènes, tigres et lions.

La bonne idée : jouer aux soigneurs en herbe. Equipés de la tête au pied, les enfants pourront préparer les ration du tatou, donneront la becquée aux tortues ou apprendront à faire des grimaces avec les primates. 110 €/enfant.

Tarifs: 21,50 € / adulte et 18,50 € de 3 à 12 ans

ZooParc de Beauval

8000 animaux, 600 espèces. La plus grande concentration d'animaux sauvages en France est au zooparc de Beauval. Situé dans le Loir-et-Cher, ce site est exceptionnel. A tel point qu'il a été classé parmi les 10 meilleurs au monde. La raison? Les spécimens rares qu'il propose de découvrir.

Des spécimens rares

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Saviez-vous qu'un panda mangeait 30 à 40 kg de bambou par jour 

Parmi les animaux visibles, un couple de pandas, unique dans l'hexagone mais aussi des lamantins, des koalas, des okapis, des lions blancs, des kangourous arboricoles, des alligators albinos mais aussi des hippopotames. Des hippopotames qui sont cette année particulièrement chouchoutés. Une installation unique au monde a en effet été imaginée pour accueillir trois hippopotames dotée d'un vaste bassin bordé de plages, d'une rivière et d'une cascade. Dans cette lagune de plantes aquatiques et au milieu des baobabs, les trois herbivores vivent en toute tranquilité. Pour les observer, il suffit de grimper sur les terrasses étagées mais aussi d'aller les voir en vision sous-marine à travers une gigantesque vitre incurvée de 44 m de long dont 22 d'un seul tenant !

Soigneur d'un jour

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L'espace d'une journée, il est possible de devenir soigneur au zoo. Le rêve des enfants est réalisé.

Ne pas rater: les deux spectacles, "L'Odyssée des lions de mer" et "Les Maîtres des Airs". l'un pour voir les otaires jouer et l'autre pour voir évoluer 200 oiseaux ( chouettes marabouts, pélicans...) au-dessus de nos têtes. 
Tarifs: 29 €/adulte et 23 € pour les 3-11 ans.
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