Inaki Jaurégui : joueur de pelote basque

Par Philippe Bourget
source : Détours en France n°160, p. 56

Inaki Jaurégui

Peintre en bâtiment, Iñaki Jaurégui aurait pu se contenter de son métier et de redonner de l’éclat, à l’occasion, aux frontons des villages. Mais il a préféré martyriser les « places libres » en balançant sa pelote sur les « murs » du Labourd. Pelotari à main nue – « la base de la pelote », dit-il, ce Saratar (habitant de Sare) n’avait pas le choix. Avec un grand-père joueur de rebot, un père pelotari, le jeune homme a grandi juste au-dessus du fronton de Sare, dans la maison familiale. Après un essai non transformé au rugby, il s’est investi dans la pelote : la discipline est d’une exigence folle. D’abord la douleur, éprouvée à chaque contact de la balle dans la main. « Avec l’habitude, je ne la ressens plus, même si je glace toujours ma main après un match », explique Iñaki. Ensuite, l’endurance, avec ces parties en 30 points qui durent parfois deux heures. « Quand on finit, on a mal partout. Mais j’aime la sensation de taper dans la balle et le côté solitaire de ce sport. » Il joue en seniors troisième série du championnat amateur du Pays basque, en équipe de deux et va s’exercer de temps à autre à Bidarray, « un beau village, avec le fronton entouré de montagnes ».

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