Sébastien Loeb : le pilote alsacien au palmarès d'exception

Par Hugues Dérouard
source : Détours en France n°173, p. 50

Sebastien Loeb

Il est l’un des sportifs préférés des Français et probablement le plus célèbre des Alsaciens ! À 39 ans, le nonuple champion du monde en rallye (WRC), né à Haguenau, a mis un terme à sa carrière en octobre dernier lors du Rallye de France-Alsace. Sur ses « terres ». Nous avons recueilli ses impressions de tout jeune retraité.

« Boucler la boucle en Alsace, c’était une évidence, parce que je suis né ici, j’ai grandi ici et tous mes amis sont ici. C’est aussi simple que cela. C’était une façon de remercier tous mes fans, de courir une dernière fois devant mes proches, ma famille, au cœur de ma région. J’ai eu tellement de soutien, que je voulais vraiment faire ma dernière apparition sur ce rallye, forcément très spécial pour moi, et où j’ai vécu de grands moments. Et puis les toutes premières routes que j’ai empruntées, c’étaient les champs à proximité d’Oberhoffen... Plus sérieusement, certaines spéciales du Rallye d’Alsace figurent parmi mes routes préférées... tout comme la route qui va au bar du coin pour aller voir mes amis: rien de tel qu’une brasserie typique et sympa pour boire une bonne bière entre potes ! Ou un restaurant qui sait faire un wae- dele traditionnel, mon plat préféré. Oberhoffen et Haguenau restent mes deux lieux de cœur. Oberhoffen, car j’y ai vécu jusqu’à l’âge de 20 ans. Haguenau, parce que j’y suis allé à l’école, au lycée... avant de gagner deux titres ici. Je vais bientôt inaugurer un centre sportif à mon nom à Haguenau ! C’est un honneur, une fierté. C’est la première fois que je verrai un bâtiment porter mon nom, c’est très particulier comme sensation, surtout qu’il est implanté dans la ville où j’ai passé tant de temps. Cet espace sportif est à côté de la salle où mon père faisait de la gym, très proche de mon école, de mon lycée. Et puis, le sport en général a une place tellement importante dans ma vie... Je suis tout simplement heureux que mon nom soit associé à un complexe où les jeunes pourront faire du sport. »

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