Pays basque : voyage en terres extrêmes

Par Philippe Bourget
source : Détours en France n°160, p. 12

Mer ou montagne ? Pourquoi choisir !

"Petits pyrénées"


« Petites Pyrénées » que les montagnes du Pays basque ? Admettons que leurs altitudes ne soient pas étourdissantes, mais avouez que le spectacle offert n’est pas en reste. Vous vous trouvez, ici, aux alentours d’Estérençuby (le « pont des gorges » en basque) dans le pays de Cize (Basse-Navarre). Estérençuby est le point de départ des chemins de transhumance des ovins. Les sources de la Nive et la forêt d’Orion sont tout proches. Les pâturages d’Iropile conservent la trace de cromlechs.

Des villages du Labourd aux sobres fermes de Basse-Navarre ou aux architectures exotiques de la côte, les maisons reflètent l’attention portée au « bizitzeko antze » (l’art de vivre). De l’estuaire de l’Adour à la baie de Socoa, jouissez d’un trait de côte jalonné d’escales admirables : Bidart, Guéthary, Saint-Jean-de-Luz, Ciboure, Hendaye. Et n’oubliez pas : « Begiak noraino, nahia haraino » (Aussi loin que portent les yeux va le désir).

le village de socoa


Bienvenue au « village » de Socoa (le coin) - que se partagent Ciboure et Urrugne. On y vient pour les tables de poissons bordant les quais de la pointe de la baie, mais aussi pour son fort. Une route sur digue y mène. Cette architecture militaire remonte à Henri IV qui charge l’ingénieur du génie Mathurin François Boucher de fortifier le bassin à flot, creusé pour accueillir la flotte de baleiniers et de traînières. Ce n’est qu’avec les projets de Vauban que les digues ferment la baie de Socoa et protègent Saint-Jean-de-Luz des catastrophes dues à la houle. Au premier plan, la digue de Socoa et, lui faisant face, celle de Sainte-Barbe. Dans le golfe de Gascogne, les vents les plus violents soufflent du secteur nord-ouest à ouest, comme le prouvent ces brisants blancs d’écume drossés à la côte.

Saint-Jean-de-Luz


Saint-Jean-de-Luz - « Ne cherchez pas trop à photographier : pour juger, pour aimer, il faut venir et rester, de façon à pouvoir parcourir toute la moire des lieux, des saisons, des temps, des lumières », préconisait Roland Barthes, enfant de Bayonne. Cette image, prise depuis le port de Ciboure, n’est pas un photo-montage ! Alors que la plage du front de mer de Saint-Jean-de-Luz retrouve ses premiers promeneurs, la Rhune porte son manteau d’hiver pour quelques jours encore.