Les plus beaux aquariums de France

Par Aurélie Tiercin

Le monde aquatique fascine les Hommes depuis des générations. De nombreux aquariums permettent aujourd’hui d’en découvrir toute sa beauté et toute sa variété. Partez à leur découverte !

Nausicaà – Boulogne-sur-Mer (Pas-de-Calais)

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Le bassin tactile, toujours un moment de découverte intense

Nausicaà, centre national de la mer, est un lieu qui a à cœur de sensibiliser le visiteur à l’environnement marin en privilégiant le rapport fort qui existe entre l’Homme et la mer, à travers une découverte ludique et pédagogique. Ce travail a valu à l’aquarium de recevoir en 1999 le label Centre d’excellence par la Commission Océanographique Intergouvernementale de l’UNESCO. En 2016, Nausicaà fête ses 25 ans et à cette occasion, deux nouvelles otaries, Balou et Scooby, viennent rejoindre les autres lions de mer déjà présents à Boulogne-sur-mer. Infos : www.nausicaa.fr

Océanopolis – Brest (Finistère)

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Chaque année, de nombreuses naissances surviennent dans la manchotière

Océanopolis, centre de culture scientifique et technique de la mer, accueille à Brest depuis 1990 ses visiteurs sur un site reparti en 3 pavillons polaire, tropical et tempéré, qui permettent à chacun de mieux comprendre l’écosystème marin. Composé de nombreux océanographes qui vont régulièrement sur le terrain pour étudier et soigner les espèces de la côte bretonne, Océanopolis possède également sa propre clinique dans laquelle, chaque année, une vingtaine de mammifères marins, souvent de jeunes phoques échoués, sont pris en charge avant d’être remis en mer. Infos : www.oceanopolis.com

La Cité de la Mer – Cherbourg (Manche)

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Chaque aquarium a sa spécificité. Ici, le mode de déplacement

Installée depuis 2002 dans l’ancienne Gare Maritime Transatlantique de Cherbourg, la Cité de la Mer est un pôle entièrement consacré à l’aventure humaine dans sa découverte de la mer. Le lieu invite à la découverte de l’écosystème marin et des moyens mis en œuvre pour y parvenir dans une démarche de sensibilisation et d’éducation. La Cité de la Mer possède un aquarium abyssal de 11 mètres, le plus profond d’Europe, qui reproduit fidèlement les fonds marins polynésiens et dans lequel 1000 poissons et invertébrés évoluent comme dans leur milieu naturel. Infos : www.citedelamer.com

Mare Nostrum -  Montpellier (Hérault)

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La pieuvre géante, une rencontre inoubliable

A Montpellier, l’aquarium Mare Nostrum invite depuis 2007 à un tour du monde des océans dans son espace qui abrite plus de 400 espèces représentant les milieux de la Méditerranée mais aussi les fonds marins de l’Amazonie, du Pacifique Nord ou encore de la Polynésie. De nombreuses animations, telles que le simulateur de tempête et le simulateur d’exploration sous-marine, permettent aux visiteurs de vivre une expérience mémorable à la découverte du monde marin. Depuis 2016, l’aquarium s’est enrichi d’un nouvel habitant qui ne manquera pas de marquer les esprits : la pieuvre géante. Infos : www.aquariummarenostrum.fr

Aquarium de la Rochelle – La Rochelle (Charente-Maritime)

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La scénographie plonge immédiatement au fond des océans

Depuis 1970, la famille Coutant emmène petits et grands dans une découverte des mers du monde dans les différents espaces aménagés. L’Aquarium de la Rochelle, entreprise engagée, est également un lieu de culture scientifique et technique qui se consacre à la recherche et qui propose de nombreuses animations et expositions temporaires, afin de permettre au public de mieux comprendre la mer. Depuis 30 ans, l’aquarium possède son centre d’études et de soins des tortues marines qui contribue à la sauvegarde des espèces. En 2016, l’ouverture de la galerie des lumières met en avant le rôle de celle-ci de la surface aux profondeurs des abysses pour une immersion féerique. Infos : www.aquarium-larochelle.com

Seaquarium – Grau du Roi (Gard)

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Le requinarium, pour un spectacle fascinant et ludique

La volonté de Seaquarium le sanctuaire de la mer, depuis une vingtaine d’années, est de rendre les visiteurs acteurs du monde marin qu’ils découvrent à travers les nombreux bassins et les différents espaces, tels que l’imaginarium qui interroge sur les nombreuses croyances qui entoure ce milieu. L’aquarium du Grau-du-Roi met également à l’honneur le requin dans un espace, le Requinarium, qui lui est entièrement consacré. Expositions, tunnel à 360°, passerelle d'observation depuis la surface et école des requins pour les soigneurs, le squale livre tous ses secrets. Infos : www.seaquarium.fr

Museum-Aquarium – Nancy (Meurthe-et-Moselle)

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57 bassins présentent le monde aquatique au Muséum-Aquarium

Au cœur d’un bâtiment Art-Déco, la biodiversité animale se découvre dans le Muséum-Aquarium de Nancy à travers deux grandes collections : celle d’histoire naturelle et celle vivante, dans laquelle se trouve l’aquarium et sa soixantaine de bassins. 300 espèces évoluent dans des eaux salées, douces ou saumâtres, afin de faire découvrir la biodiversité des différents océans qui s’étendent des récifs coralliens à la mangrove en passant par les lacs et cours d’eaux des différents continents. Infos : www.museumaquariumdenancy.eu

Aquarium du Limousin – Limoges (Haute-Vienne)

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Le poisson-clown vit en interaction avec l’anémone, mortelle pour les autres poissons

Dans un lieu insolite, l’ancien réservoir d’eau de la ville de Limoges, l’Aquarium du Limousin ouvre ses portes en 1993 après avoir été un refuge pour les poissons et tortues abandonnés par leurs propriétaires. Aujourd’hui, une quarantaine de bassins d’eau douce et d’eau de mer présentent la diversité du monde aquatique tout en s’engageant dans une démarche écologique et raisonnée, notamment dans son engagement pour la préservation des hippocampes avec l’Institut Océanographique Paul Ricard. Infos : aquariumdulimousin.com

Grand Aquarium – Saint-Malo (Ille-et-Vilaine)

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Le Nautibus pour un voyage dans les profondeurs

Aux portes de la cité corsaire, le Grand Aquarium de Saint-Malo est, depuis 1996, une invitation à la découverte des fonds marins. A travers les différents univers représentés, la diversité est mise à l’honneur même aux profondeurs les plus extrêmes avec la salle abyssale et ses poissons hors-normes. Des attractions inédites permettent de partir dans un voyage sous-marin avec le Nautibus, mini submersible qui emmène le visiteur à parcourir un monde englouti, ou avec l’Abbyssal Descender, un simulateur de descente pour découvrir les profondeurs des abysses. Infos : www.aquarium-st-malo.com

Musée de la Mer – Biarritz (Pyrénées-Atlantiques)

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Ces 10 dernières années, 6 phoques gris ont vu le jour à l’aquarium

A proximité de la plage, un bâtiment Art-Déco accueille depuis 1933 le Musée de la Mer. L’aquarium de Biarritz donne la part belle aux espaces marins environnants en consacrant des bassins à la diversité du golfe de Gascogne, de la côte Atlantique ou bien encore du Gulf Stream, avant de s’ouvrir aux trésors des contrées plus éloignées. Le bassin des phoques, en extérieur, est l’un des moments forts de cette visite avec notamment le nourrissage, deux fois par jour, de ces mammifères. L’aquarium participe au programme de l'Observatoire du Patrimoine Naturel en sauvant chaque année 2 à 3 phoques qui seront bagués pour être ensuite relâchés au large de la Bretagne. Infos : www.aquariumbiarritz.com

Océarium – Le Croisic (Loire-Atlantique)

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Les raies, les bars et les requins sont nourris à la main par un plongeur-soigneur

Si à son ouverture en 1992, l’Océarium du Croisic était surtout tourné vers l’Océan Atlantique, il s’est depuis diversifié en s’ouvrant sur les autres fonds marins mondiaux, avec des espaces consacrés à l’Océan Pacifique, la Méditerranée et l’Océan Indien. Fiers d’accueillir de nombreux manchots du Cap, qui voient chaque année la naissance de nombreux petits, l’aquarium offre également son soutien financier à l’association SANCCOB (Association sud-africaine pour la conservation des oiseaux côtiers) pour la sauvegarde des espèces menacées. Infos : www.ocearium-croisic.fr

Aquarium de Lyon – Lyon (Rhône)

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La fosse aux requins, un moment toujours fascinant

Situé au confluent de la Saône et du Rhône, l’Aquarium de Lyon emmène les visiteurs au cœur des océans depuis 2002, à travers une découverte pédagogique et ludique. De nombreuses animations, nourrissages, plongée dans la fosse aux requins ou rencontre avec un animateur, sont proposées les weekends et durant les vacances pour toute la famille. En 2016, l’aquarium accueille une flotte de bébés requins australiens dans un nouveau bassin, élargissant ainsi le nombre d’espèces de squales présentées. Infos : www.aquariumlyon.fr

Aquarium Tropical de la Porte Dorée – Paris

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La rascasse volante est l’un des nombreux pensionnaires de cet aquarium

L’Aquarium Tropicale de la Porte Dorée a vu le jour lors de l’exposition coloniale de 1931 à Paris au cœur du Palais de la Porte Dorée, qui accueille aujourd’hui le Musée de l’Histoire de l’Immigration. Depuis plus de 80 ans, le lieu met à l’honneur la richesse des régions tropicales du monde entier ainsi que les espèces qui les composent à travers des bassins aquatiques mais aussi des terrariums accueillant des alligators, des crocodiles ou encore des tortues. Chaque année, de nombreuses expositions autour de l’environnement et de sa préservation sont mises en place au sein de l’aquarium. Infos : www.aquarium-portedoree.fr

Musée Océanographique – Monaco

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La sculpture du poulpe accueille les visiteurs dans les aquariums Méditerranée

Né sous l’impulsion du Prince Albert 1er de Monaco, le Musée Océanographique est inauguré en 1910 dans un bâtiment construit à flanc de falaise. Cette fondation reconnue d’utilité publique, abrite depuis plus d’un siècle de nombreuses espèces du monde entier dans des bassins et met également en avant la carrière de navigateur de son créateur dans une salle qui lui est entièrement dédiée. Afin de respecter l’écosystème et ainsi de limiter les prélèvements en milieu naturel, l’aquarium possède sa propre culture de corail et sa pouponnière qui accueille chaque année de nombreuses naissances. Infos : www.oceano.mc

Sea Life – Marne-La-Vallée (Seine-et-Marne)

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Sea Life offre une rencontre exceptionnelle avec leurs tortues de mer

L’aquarium Sea Life propose de découvrir les mondes marins au cœur du centre Val Europe à Marne-la-Vallée. Les différents espaces permettent aux spectateurs de plonger dans les secrets des mers et océans du monde et de partir à la rencontre de plus de 350 espèces. Les lieux possèdent la particularité de compter parmi ses pensionnaires des poissons âgés qui vivent une retraite paisible au sein de l’aquarium. Sea Life propose également de s’immiscer dans les coulisses en assistant un soigneur dans le nourrissage des tortues pour des instants privilégiés. Infos : www.visitsealife.com