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Les plus belles plages de la côte Atlantique

Par Marine Guiffray

Les paysages de la côte Atlantique sont aussi variés que sublimes ! Entre plages de sable blanc, marais, dunes, forêts et stations balnéaires, ils constituent un trésor écologique et touristique dont des millions de vacanciers profitent chaque été, et que les associations et collectivités s’efforcent de préserver. De la Côte d’Amour à la frontière espagnole en passant par la Charente-Maritime, la Vendée, le bassin d’Arcachon et les Landes, découvrez 20 plages de rêve que l’océan a dessinées le long du littoral français.

Les plages de Loire-Atlantique

La plage de la Baule

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La plage de la Baule, en Loire-Atlantique

Station mythique du littoral Atlantique, La Baule s’ouvre sur une baie gigantesque reliant le Pouliguen à Pornichet : 5 kilomètres de plage – l’une des plus longues d’Europe – où un public familial s’empresse de poser sa serviette chaque été. Différentes activités de loisir sont proposées aux vacanciers (sports nautiques, restaurants, clubs de plage). Pour leur confort, les emblématiques tentes aux rayures bleues et blanches sont montées et démontées chaque jour de la saison, et le sable régulièrement nettoyé. La commune met un point d’honneur à garantir la propreté de sa plage en mettant à disposition des estivants poubelles et cendriers. La baignade est surveillée en juillet-août.

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La plage du Pouliguen 

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La plage du Pouliguen, en Loire-Atlantique

Serpentant des marais salants de Guérande jusqu’à l’océan Atlantique, le grand étier du Pouliguen fend la baie entre la plage de la Baule et celle du Nau, minuscule à côté de sa voisine, mais tout aussi bien entretenue. Plongeoirs et clubs de plage ne laissent pas le temps de s’ennuyer lorsque l’océan s’agite et vient titiller les rochers de la jetée. À marée basse, elle est aussi un spot rêvé pour les amateurs de pêche à pied.

À noter : les plages de la Baule et du Nau sont accessibles aux personnes à mobilité réduite.

La plage de la Courance, pointe de l’Ève, à Saint-Nazaire 

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La plage de l'Eve, à Saint-Nazaire (Loire-Atlantique)

Loin de l’agitation des grandes stations balnéaires de la côte d’Amour, la plage de la Courance offre aux Nazairiens un tête-à-tête tranquille avec l’océan, un paysage encore sauvage et peu connu des touristes où la nature a presque tous les droits. Seules quelques maisons dont on aperçoit les toits bordent les falaises de l’anse. Ceux qui recherchent bars, terrains de volley et autres clubs Mickey s’abstiendront. Ici, on apporte son pique-nique et on écoute le bruit des vagues !

Les plages de Vendée

La plage de la Paracou, aux Sables d’Olonne 

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La plage de la Paracou, aux Sables d'Olonne (Vendée)

À l’impressionnante Grande Plage des Sables d’Olonne qui longe la promenade Georges Clémenceau, on préfère celle, plus intimiste, de la Paracou. Située au nord de la ville sur la côte sauvage, elle s’étire jusqu’à la forêt en formant des dunes de sable herbeuses, invitant les plus téméraires à faire précéder leur bain d'une promenade à travers bois et marais. Des chemins piétonniers et une piste cyclable au départ de la plage permettent de découvrir tous les charmes de ce paysage vendéen.

La plage de l'Estacade, à Saint-Jean-de-Monts

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La plage de l'Estacade, à Saint-Jean-de-Monts (Vendée)

On poursuit notre route vers le sud en faisant une halte à Saint-Jean-de-Monts, qui ne compte pas ses plages aux noms empreints de poésie : la plage de la Baigneuse, la plage des Demoiselles, la plage Parée du Jonc… Parmi elles, dans le prolongement de la plage du Golf, celle que l’on peut désormais appeler « plage de l’Estacade » est la carte postale de la ville. Sa passerelle en bois de 400 mètres de long construite en 1963 est devenue l’emblème de la station et un repère pour les pêcheurs à la ligne et les promeneurs.

La plage des Vieilles, à l’île d’Yeu 

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La plage des Vieilles, à l'île d'Yeu (Vendée)

Malgré la fraîcheur de l’eau, impossible de résister à l’appel de cette mer calme et translucide. Protégée des vagues par sa situation géographique sur l’île – l’anse est orientée vers le continent –, la plage des Vieilles plaira aux amateurs de « nage jusqu’à la bouée » et de farniente. Ne vous attendez pas à être seuls, elle est l’un des spots les plus prisés des nombreux vacanciers qui s’exilent à Yeu chaque année.

La plage des Dames, à Noirmoutier-en-l’île

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Cabines de bain sur la plage des Dames, à Noirmoutier-en-l'Île (Vendée)

De toutes les plages de Noirmoutier, les plus pittoresques sont sans doute celles qui découpent la presqu’île en petites criques à l’orée du bois de la Chaise, sur la commune de Noirmoutier-en-l’île. Reconnaissable à ses cabines en bois blanc héritées de la Belle Époque, la plage des Dames attire ainsi des admirateurs toujours plus nombreux. À l’abri des chênes verts et des pins, Dames et Messieurs s’y pressent pour profiter du spectacle. Beau en toute saison, il devient idyllique lorsque la foule le quitte.

Les plages de Charente-Maritime

La plage de Pontaillac, à Royan 

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La conche de Pontaillac, à Royan (Charente-Maritime)

La popularité de Royan ne décroît pas avec les années. Sortie de terre à la Belle Époque puis rebâtie après la Seconde Guerre mondiale, la plus célèbre station balnéaire de Charente-Maritime dévoile les charmes de son architecture mi-fifties mi-XIXe le long de ses plages de sable fin. La Grande Conche, surpeuplée en été, se voit ainsi voler la vedette par la plage de Pontaillac, spot branché où les villas surplombent les cabanes de pêcheurs, et dont les vagues font le bonheur des surfeurs.

La plage de Saint-Trojan-les-Bains, sur l’île d’Oléron

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La plage de Saint-Trojan-les-Bains, sur l'île d'Oléron (Charente-Maritime)

Situées sur la pointe sud de l’île d’Oléron, la Grande Plage de Saint-Trojan-les-Bains et la plage de Gatseau comptent parmi les plus agréables de la région. Char à voile sur le sable, surf dans les rouleaux de l’Atlantique ou sieste au soleil… Les familles y trouveront forcément leur bonheur ! Quant aux amateurs de naturisme, ils ne seront pas en reste, puisqu’une partie de la Grande Plage leur est réservée.

La plage de Trousse-Chemise, sur l’île de Ré

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La plage de Trousse-Chemise, sur l'île de Ré (Charente-Maritime)

En 1962, Aznavour les chantait en se remémorant un amour de jeunesse… Près de 60 ans plus tard, le petit bois de Trousse-Chemise et sa plage de sable fin invitent toujours à la rêverie. Offrez-vous un moment de détente dans ce cadre sauvage et paisible, puis enfourchez votre vélo pour sillonner les marais salants jusqu’à la commune de Portes-en-Ré. En longeant l’océan jusqu’à la pointe de l’île, vous atteindrez la célèbre conche des Baleines.

La conche des Baleines, sur l’île de Ré 

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La conche des Baleines, sur l'île de Ré (Charente-Maritime)

Vigie dressée sur la pointe ouest de l’île de Ré, le phare des Baleines a donné son nom à la sublime plage qui s’étire à ses pieds jusqu’au village de Portes-en-Ré. Ouvert sur l’océan Atlantique et exposé aux vents, l’endroit est idéal pour pratiquer des sports de glisse tels que le kitesurf, le bodyboard, le surf ou la planche à voile.

Pour aller plus loin: découvrez notre sélection des plus belles îles paradisiaques de France.

Les plages de Gironde

La plage Pereire, à Arcachon 

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La plage Pereire, à Arcachon (Gironde)

La plage Pereire est la plus grande et certainement la plus agréable d’Arcachon. À deux pas du centre-ville, elle longe l’extrémité du bassin jusqu’à la plage du Moulleau, déroulant à l’ombre de ses pins une avenue piétonne et une piste cyclable devenues des promenades incontournables. Plusieurs aménagements sont également prévus pour les familles : clubs de plage, aires de jeux, skate parc, etc.

La plage du Petit Nice, à Arcachon 

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La plage du Petit Nice au pied de la dune du Pilat, bassin d'Arcachon (Gironde)

Au pied de la dune du Pilat, la plage du Petit Nice – en dehors de la zone de baignade – sert de voie de décollage et d’atterrissage aux innombrables parapentes qui survolent les passes du bassin tout au long de l’été. Dans un décor aussi vertigineux, qui n’aurait pas envie d’effectuer son baptême de l’air ? En attendant que la météo soit propice, on s’accorde un moment de détente sur le sable fin. De quoi apaiser les plus impatients... et les plus stressés. À noter : la plage dispose d’un accès aux personnes à mobilité réduite.

Les plages du cap Ferret 

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La pointe du Cap Ferret côté bassin d'Arcachon (Gironde)

En termes de plages, le très chic cap Ferret vous offre l’embarras du choix. Tandis que les amateurs de sensations fortes se retrouvent au Grand Crohot, au Truc Vert, à la Torchère ou sur la Pointe pour se mesurer aux vagues de l’Atlantique (25 kilomètres de côte au total), les bancs de sable et ports ostréicoles qui cernent le bassin d’Arcachon invitent plutôt au farniente. D’un bout à l’autre de la presqu’île, les paysages se succèdent et ne se ressemblent pas. Quel meilleur prétexte pour flâner d’une plage à l’autre ?

Les plages des Landes

Le courant d’Huchet et la plage des Moliets 

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Le courant d'Huchet et la plage des Moliets (Landes)

Gigantesque étendue dorée bordant la forêt des Landes, la plage des Moliets se meut en un paysage surprenant à l’embouchure du courant d’Huchet, qui s’écoule dans l’océan Atlantique depuis le vaste étang de Léon, situé plus au nord. Comble du luxe, les baigneurs pourront ainsi poser leurs serviettes sur les bancs de sable blanc ondulant le long de la rivière tout en profitant d’une vue sur la mer.

Les plages de Biscarrosse 

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La plage de Biscarrosse, dans les Landes

La plage du Vivier, la plage Maguide, la plage Navarrosse ne sont que quelques exemples des nombreuses plages que compte Biscarrosse, qu’elles soient sur la côte Atlantique (15 km de plage au total) ou au bord de ses lacs. Entre eau douce et vagues océanes, clubs de surf ou d’hydravion, sable fin à perte de vue et coins d’herbes ombragés, chacun y trouvera son compte.

Les plages des Pyrénées-Atlantiques

La Grande Plage de Biarritz 

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La Grande Plage, l'église orthodoxe russe et l'hôtel du Palais de Biarritz, au Pays Basque

Depuis que l’impératrice Eugénie y a établi sa villégiature au XIXe siècle et que son époux, Napoléon III, lui a fait construire son majestueux palais dominant le front de mer – aujourd’hui transformé en hôtel de luxe –, Biarritz est devenue la station balnéaire incontournable du Pays basque. Vacanciers fidèles, infatigables surfeurs ou promeneurs de passage, sa Grande Plage est envahie dès les premiers beaux jours de l’été, preuve que la réputation de Biarritz ne s’est jamais étiolée.

La Grande Plage de Saint-Jean-de-Luz 

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Le front de mer de Saint-Jean-de-Luz, au Pays basque (Pyrénées-Atlantiques)

L’océan au premier plan, la plage et les maisons basques au second, puis les montagnes pyrénéennes : le tableau que nous offre Saint-Jean-de-Luz est celui du Pays basque tout entier ! Au cœur d’une baie profonde protégée des courants, la plage du centre-ville attire les foules citadines qui ne veulent pas se frotter aux rouleaux de l’Atlantique. Au programme : glace en terrasse, virée shopping et promenade dans les quartiers historiques.

Poursuivez votre route de Saint-Jean-de-Luz à Ciboure

La Côte des Basques, à Biarritz

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La Côte des Basques et la villa Belza, à Biarritz (Pyrénées-Atlantiques)

La Côte des Basques est connue pour être le rendez-vous des surfeurs. Pour cause, c’est sur cette plage que les américains Peter Viertel et Richard Zanuck sortirent leurs planches sous les yeux ébahis des Français en 1956, faisant de Biarritz le tout premier spot de surf du pays. Dans un décor de rêve dominé par la villa Belza, les amoureux de la glisse n’ont, depuis, jamais cessé d’y attendre la vague.

La plage des Deux Jumeaux, à Hendaye 

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La plage des Deux Jumeaux, à Hendaye (Pyrénées-Atlantiques)

Vous voyez ces deux rochers qui s’avancent sur la mer à l’extrémité nord de la baie ? Les Deux Jumeaux, ce sont eux. Trois kilomètres de sable fin du nord au sud, de nombreux équipements sportifs, un label Handiplage, une zone naturiste… Rien de surprenant à ce que la plage d'Hendaye soit si prisée des familles et considérée, bien souvent, comme la plus belle du Pays basque et de France en général.

Traversez la frontière pour sillonner le littoral espagnol