15 lieux à visiter en Provence cet été

Par Hélène Borderies & Florence Donnarel

Provence ou Provences ? Il existe bien une Provence de la terre et une Provence de la mer. Aux rives de Mare nostrum, Marseille, ouverte sur le monde, est née de cet amour avec les lointains depuis Protis et Gyptis. Côté Méditerranée, cheminez des calanques, aux vertigineuses aiguilles minérales se mirant dans les eaux émeraude, au delta du Rhône, où s'épanouissent, entre sansouïres et étangs, troupeaux de taureaux et de chevaux sauvages. Côté arrière-pays, à la beauté parfois inquiétante de la Sainte-Victoire s'opposent les villages d'un Luberon gorgé de chaudes lumières ou les « chemins d'eau » de la méconnue Provence Verte.

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Calanque de Sormiou
La calanque de Sormiou, réputée pour la clartée de ses eaux.

Les calanques entre Marseille et Cassis

Véritables coins paradisiaques, les calanques occupent une vingtaine de kilomètres de côte. Un trésor pour la France, il fait bon de s'y rendre soit par la terre, soit pas la mer. Des circuits de randonnée ou balades en bateau vous y mèneront. Beaux reliefs, plages de galets, eau azur... les calanques vous feront découvrir coins insolites et biodiversité, car depuis 2012 elles font partie du Parc National des Calanques, protégé pour ses territoires et espèces exceptionnels.

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La route de la lavande en Provence

La route de la lavande

Laissez-vous tenter par l'odeur de la lavande comme guide pour cette escapade dans le Vaucluse. Du Mont-Ventoux jusqu'au plateau de Valensole, se trouve trois étapes à ne pas manquer. Le petit village de Sault, la bourgade médiévale de Simiane-la-Rotonde et le Monastère de Ganagobie. Tous ces lieux ont une chose en commun : la lavande. En suivant cet itinéraire appelé route de la lavande vous verrez des champs entiers aux couleurs violacées, toujours avec des parfums enivrants. En tout, une centaine de kilomètres pour profiter pleinement de la typicité provençale.

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Le théâtre antique d'Orange

Le théâtre antique d'Orange

Le mieux conservé d'Europe et inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco, le théâtre antique d'Orange a été conçu pour étendre la culture romaine. Il comporte plus de 9 500 places assises construites à flanc de colline, mesure 103 mètres de long, 37 mètres de haut et 1,80 mètres d'épaisseur. Le décor au fond de la scène se nomme « scaenae frons », c'est là que se trouve la statue qui représente Auguste. D'autre part, ce mur est très important car il contribue à la qualité du son lors des représentations. Alors convaincu ?

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Le château de Lacoste en Provence
Le château de Lacoste.

Les châteaux du Luberon

Les villages perchés dans le Luberon ont autrefois abrité donjons et forteresses. Aujourd'hui il n'en reste plus que quatre facilement repérables dans le paysage. Le château d'Ansouis, le château de Lourmarin, le château de Lacoste et le château de la Tour d'Aigues. Au milieu des vignes, des oliviers ou des villages dont certains labellisés « Plus Beaux Villages de France », Lourmarin et Cucuron entre autres, c'est tout un itinéraire pour découvrir la région sur environ 70 kilomètres, en voiture ou en vélo !

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Le parc naturel régional de Camargue en Provence

Le parc de la Camargue

À la fois patrimoine culturel et naturel, le parc naturel régional de Camargue se trouve dans le delta du Rhône à deux pas de la mer Méditerranée. C'est un lieu protégé de 6 500 hectares qui abrite des espèces emblématiques comme les chevaux camarguais et les taureaux encadrés par les gardians. Certains parlent même de Trinité camarguaise : chevaux, hommes et taureaux.

Pour plus de découvertes, sachez qu'il est possible de partir en promenade avec un guide naturaliste pour observer les flamants rose et avoir une jolie vue sur les plans d'eau. De quoi ramener quelques belles photos à la maison.

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Atelier de Paul Cézanne

Les villages de peintres

Entre Collioure et Aix-en-Provence, les paysages ont inspiré plus d'un peintre. Évidemment, Paul Cézanne et la campagne aixoise, prisée à toutes les époques par la bourgeoisie locale. L'atelier du maître se visite et rassemble des reproductions. Les originaux se trouvant au Petit Palais et au Musée d'Orsay à Paris. Du côté de Collioure se trouve le petit port de pêche, ainsi qu'une balade pour admirer une vingtaine de reproductions de Henri Matisse et André Derain : « Le chemin du fauvisme ».

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La cascade de Sillans-la'Cascade
Près du village de Sillans-la-Cascade, la rivière de la Breque affluent de l'Argens, tombe d'une hauteur de 44 mètres dans un bassin, pour le plus vif plaisir des baigneurs.

La Provence verte

Cascades rafraîchissantes, vallons comme d'agréables oasis de verdure, bosquets denses disséminés ici ou là : autour de Brignoles et Saint-Maximin-la-Sainte-Baume, à côté des vignobles, existe une Provence aussi bucolique que séduisante. Mettez-vous au vert avec des balades en canoë sur l'Argens ou des promenades en bord de rivière et découvrez cette région inattendue. Ne manquez pas les 28 fontaines de Barjols, la chapelle à coquillages du couvent des Carmes déchaux, les maisons troglodytiques qui surplombent le village de Cotignac, les gorges du vallon Sourn ainsi que Sillans-la-Cascade, l'une des plus belles cascade de France. Des découvertes désaltérantes !

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La promenade des Anglais dans la ville de Nice

Flâner sur la promenade des anglais à Nice

Ville phare de la Côte d'Azur et capitale des Alpes Maritimes, Nice est une ville où il fait bon vivre. Les petites ruelles, les pins, les marchés, le carnaval, l'eau turquoise et surtout la fameuse promenade des anglais, lieu incontournable de la ville. Huit kilomètres pour se balader, près des palmiers et au bord de la mer Méditerranée, un bonheur ensoleillé.

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Montagne du parc du Mercantour

Le parc du Mercantour

Deux mondes cohabitent dans le parc du Mercantour : la vallée des merveilles historique avec les gravures propitiatoires dans les schistes, certaines vieilles de 4 500 ans avant notre ère. Puis la vallée des merveilles bucolique qui offre une grande biodiversité. Dans les deux cas, c'est une randonnée qui est proposée, alors à vous de trouver le « sorcier », le gypaète barbu, les lacs bleu pétrole et les marmottes au sein du parc national qui s'étend sur 68 500 hectares... Si vous souhaitez faire quelques jours de marche en montage, le lieux est tout trouvé !

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Le pont Saint-Bénézet en Provence
Depuis l'île de la Barthelasse, le pont Saint-Bénézet datant du XIIe siècle.

L'île de la Barthelasse

Saviez-vous que la plus grande île fluviale d'Europe se trouve près d'Avignon et qu'il s'agit de l'île de la Barthelasse ? Aussi appellée le poumon vert d'Avignon, elle abrite pas moins de 400 hectares cultivables sur les 700 qui la composent. Si vous êtes friands de sites naturels, cette île est faite pour vous. Les chemins de randonnée et les fermes ne manqueront pas de vous dépayser.

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Les arènes d'Arles

Arles et ses monuments romains et romans

Capitale de la Camargue, point de départ du chemin de Compostelle Via Tolosana, Arles est une ville installée sur les bords du Rhône dans laquelle vous vous laisserez gagner par son charme méridional. C'est une cité romaine où petites places et petites ruelles sont regroupées autour des fameuses arènes (un amphithéâtre qui n'est pas sans rappeler le Colisée de Rome), du théâtre, des termes de Constantin ou encore de la nécropole des Alyscamps. Immersion romaine garantie !

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Le pont du Gard en Provence

Le pont du Gard

Une vingtaine de ponts méritent d'être traversés ou vus en France. Célèbres pour leur histoire, leur architecte ou le rôle qu'ils ont joué, le pont du Gard en fait partie. C'est le pont le plus visité de France avec 1,5 millions de visiteurs. Classé au patrimoine de l'UNESCO, il s'impose comme l'un des vestiges romains les plus emblématiques de France. Pour les plus passionnés de randonnée et biodiversité, sachez qu'il existe un parcours en plein air appelé « Mémoires de Garrigue » qui se trouve juste au pied du Pont du Gard.

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Le palais des Pâpes dans la ville d'Avignon
Palais des Pâpes à Avignon

Le centre historique d'Avignon

Classé patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco en 1995, le centre historique d'Avignon se compose du Palais des papes, de l'ensemble épiscopal et du pont d'Avignon, celui de la fameuse chanson, officiellement appelé pont Saint-Bénézet. Si vous venez à Avignon en Juillet, profitez de l'ambiance théâtrale avec la pleine saison du festival. Mais rassurez-vous, Avignon reste la capitale mondiale du théâtre, donc des animations toute l'année.

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Le Vieux-Port de Marseille

Le Vieux-Port de Marseille

Centre historique et culturel de la ville, le Vieux-Port de Marseille a joué différents rôles en fonction des époques. En 600 avant notre ère, c'était une simple calanque nommée calanque du Lacydon, colonisée par les phocéens qui s'installèrent progressivement sur la rive Nord et plus tard sur la rive Sud. Au Moyen-Âge et jusqu'au XIXe siècle, le Vieux-Port de Marseille joue un rôle dans le commerce des marchandises et des colonies françaises, c'est le grand port historique de la France méditerranéenne. Par la suite les activités portuaires sont déplacées et le Vieux-Port de Marseille a aujourd'hui une fonction de plaisance, même si quelques bateaux de pêche rapportent du poisson frais pour alimenter les marchés locaux...

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Hôtel particulier de Maliverny
Hôtel particulier de Maliverny

Les hôtels particuliers d'Aix-en-Provence

Aix-en-Provence rassemble plus de 150 hôtels particuliers d'inspiration Florentine. Certains sont classés comme l'hôtel de Maurel Pontèves, l'hôtel de Chateaurenard, l'hôtel d'Estienne de Saint-Jean, l'hôtel de Boyer d'Eguilles, l'hôtel de Caumont, l'hôtel de Maynier d'Oppède, l'hôtel d'Albertas ou encore l'hôtel de ville. Pensez aussi à voir aussi les nombreuses fontaines qui présentent aussi une élegante architecture.